語学について

英作文のコツ

 私は以前買った参考書を使って、与えられたテーマに対して賛否を明示し200から240語の小論を書く、という練習を最近やってみることにしている.正直な感想を言うと語学力に関して言えば、これは年齢とあまり逆相関せず、やっただけ成果が現れるという印象を持っている.つまるところ、二年前の自分よりも、去年の自分よりも戦闘力は増しているように思う.提示できる根拠がないのが残念だが.これはただの私の主観なので、どうか真に受けないでいただきたい.

 そもそも与えられた題材に対して、日本語でも全く書くべき内容が思いつかないという悲劇があったが、自分なりに勉強を続けてみたおかげで、とりあえずは英文で文章を完成させるというところに至った.コツはなるべく自分の意見を捨てて、書きやすい論旨で書いてみることだということに気づく.ある人のアドバイスは、経済的利益があるか、環境負荷が低いのか、それは生産性に寄与するのか、という見方で書くと書きやすいぞ、というものであったが、なるほど書きやすい.生産性ジャンキーの拝金主義かつエコロジーコンシャスなビジネスパーソンになったつもりで書くと、思ってもいないことでも多少なりとも筆が動く.例えば、以下のような感じである.よって以下の文章は私の意見を反映していない.

Should the number of weekly hours be decreased?

In Japan, there is a serious problem of labour time. Firstly, Japanese workers are suffering from “Karoshi”, which means “death from overworking”. The excessive working hours cause worsening mental health and contributes the increasing suicide rate of Japanese people. To prevent this situation, I think that we should understand the decrease of our productivity due to mental health issues, and need to know the necessity of strict control of our labour hours.

Secondly, I believe that there is a possibility that low salaries paid to labourers in general elongates the labour hours and relates to the overworking. It is necessary to improve incentives for workers in order to construct an efficient working environment and motivate the labour. If we have to clear this problem, we cannot ignore that there needs to be a proper leadership of government administration, not only just each company’s effort. In my opinion, each of us should firstly be conscious of the matters.

Finally, There may be another opinion that we should increase our labour hours. However, I am afraid that we will no longer be able to increase working time more than forty-hours per week, which will worsen the laboral productivity. I strongly think it is most important that we take good care of our work life balance. Unfortunately, there is still a lack of our self-caring mind in my country.

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Should children be allowed to own and use smartphones?

I agree with the opinion that children should own smartphones. To begin with, there is no reason to restrict the right of having their own gadget in this day and age, I believe. I think that children should have smartphones to improve their quality of life, to make the most of learning skills, and to be conscious of their health. The earlier we get new gadgets like smartphones, the more we are likely to get familiar with new technology. Nowadays we cannot live without new innovation, children are enabled to take advantage of using new devices from their young age.  

I understand that there is a big concern that children may not fully handle digital devices, or they might be involved in cybercrimes such as fraud cases, spams, and other violations. It is indeed that minors have a probability of being exposed to threats of cybercrimes, but I think that it is preventable by appropriate guidance and education of adults. 

In the end, speaking of education, the new technology has contributed to our way of learning and the teaching system. Thanks to innovation, we are now able to study online, at any time, and almost anywhere. I strongly believe that this is a great opportunity to gain knowledge for children in their early time, and this chance will be definitely helpful for all of us, in the mean of future investment.

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Does the mass media have a negative effect on society?

I agree with the opinion that there is a negative effect of mass media. Nowadays, thanks to technological development, we come across plentiful media, such as television, newspapers, radio and social networks. 

Firstly, for those who have smartphones or any portable gadgets, mass media are essential tools for getting news, or making decisions for business, and sharing ideas with other people. Therefore, it is not exaggerating to say that most of us are highly dependent on mass media effects. we should pay attention to not only the contents that the media provide to us, we need to watch carefully on the information they do not broadcast. There are many important things that the media cannot tell, for reasons like political issues, so that we have to understand hidden messages from the contexts.

Secondly, it is well known but we are likely to forget that almost all media are fundamentally supported by sponsors, like huge companies, political parties and many investors. It is quite important for us to realise that some of the information delivered by the media is influenced by their patrons’ policies and ideas. So, we are sometimes unconsciously misled by secretly controlled news which results in unwanted conflicts or disputes. 

Finally, it is deplorable that some people do not think of issues which are broadcasted on the media by themselves, because there are many commentators and experts who speak of concerned matters, as representatives of the audience. People tend to just obey what commentators insist, not to have their own ideas and discuss the matters.

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 今の所、一つのテーマを書くだけでも結構骨が折れるのだが、時折適切な添削を受けつつ、この作業を繰り返してみながらさらっと英文が書けるような思考訓練をしてみたいと思う.適切な添削については別の機会で述べたい.上記に関して文法の誤りがあればぜひコメントでお寄せください.

辞書のありがたみ

 なぜ、こんなことをするのかと問われれば、おそらく理由は限られる.まずはやってて楽しい!これに勝る動機づけはない.私は英語に限らず語学が好きなのだと思う.もし私が医師でなければ、おそらく私は亡者のような姿でニコニコしながら人文系の勉強をしていた可能性が高い.そんなわけで私は同時並行でアラビア語をも学習中なわけであるが、この言語を学習するにおいて英語の知識がかなり役に立つと気づいた.現在日亜対訳の辞書は初級者向けのものを除いてまともな辞書がない.オンラインでは「アラビア語検索エンジン アラジン」というものがあるのだが、オフラインでは使えないことが難点である.日本に紙の辞書がないことが悲しい.英亜であれば、しっかりとした辞書が存在する.しかし現在日本にはあまり流通していないし、入手は極めて困難であるという.外語大生も困っているとか.これマジ?

 しかし、幸いなるかな.自分の持っているMacintoshの標準アプリには辞書がある.Oxford Arabic Dictionaryにはいつもお世話になっている.Oxford Dictionary of English, Oxford Thesaurus of English, 大辞林、ウィズダム英和辞典.これらは大変な名脇役である.なぜか.これら言語辞書が無償で使えるからである.この機能を標準で搭載する意義がわかってもらえたらすごく嬉しい.これは本当の本当に大事なことで、PCの電源が生きている限り、私は安心してどこででも語学の勉強ができる.三浦しをん氏の作品に「舟を編む」という辞書編集部の奮闘を綴ったものがあったが、題名の通りまさしく一冊の辞書は言葉の海を揺蕩う一艘の舟だと思う.Macintoshにはその舟が何艘もあるのだ.無敵艦隊かな?

 ほかのPCにこれだけの辞書機能がついているかは寡聞にして知らないが、私個人の意見を言えば、Macintoshの最も良いところはこれら辞書がついていることに限る.願わくば、iPhoneにも辞書を標準搭載してほしいくらいだ.

 話を戻すと、英語が多少ともわかれば、PCの英亜辞書を使って単語を調べることができる、ということになる.オンライン環境が許せば、Google翻訳も大活躍してくれる.特に作文する際には重宝する.この場合、日亜よりも英亜の方が比較がしやすいように感じている.おそらくは、前置詞や定冠詞が英亜では存在することが関係するのかもしれない.唯一の難点は発音なのであるが、この問題のトラブルシューティングについては前述した英作文の添削の話題と合わせて後日お伝えできれば良いと思う.

 究極的には、英亜両方の言語で作文がある程度自在にできることが目標になるだろうか.もちろんあらゆる文学作品を味わってみたいし、アラブ世界を旅行して自分たちだけの体験をしてみたいという気持ちも強い.とりあえずは現地の人とアラビア語で交渉してみて、だめなら英語に切り替える、ような選択肢ができたらいいなと思う.英語に関する当面の目標はCEFR(Common European Framework of Reference for Languages)でいうC1を目指したいと思う.アラビア語に関する目標設定は難しいところではあるが、正則アラビア語を読み書きできるようになれると最高だろう.この語学学習を私の生涯の道楽としてずっとやっていきたいと思っている今日このごろである.そしてこのブログを勉強の成果を公開する場所とし、良い緊張感を作れたらいいかなとも考えている.

 

  

投稿者:

吾郎

2020年6月にブログ開設.生き延びるための様々な問題を精神病理学に基づいて取り扱っています!ぜひぜひ気軽に遊びに来て下さいね.Our articles include essay, translation, study about literature, psychiatry(psychopathology), humanities.